Shrewsbury School

Montpellier Study Visit, Easter 2013

Wednesday 24 April 2013

Nineteen boys from the Third, Fourth and Fifth Forms spent just under a week in Montpellier at the start of the Easter holidays, the aims being to improve their French, to immerse them in the French way of life, and to have some fun. Some of their diary entries (in French, of course) are included here.

Montpellier Easter 2013

Above left: The group enjoying some downtime at the Musée Haribo
Centre: "Wow! We cooked this!"
Right: A grateful Sam Mitchell presents some flowers to his teacher, Maude

The party left school in snowy conditions in the small hours of Saturday 23rd March and returned late on Thursday 28th March. They were accompanied by Mr. Warburg (TDJW) and M. Barré (LB).

The boys were hosted in pairs by very friendly and hospitable French families, spent their mornings in intensive French lessons with native speaker teachers at a local language school and their afternoons on excursions. These included trips to the Pont du Gard and the Musée Haribo, a cookery course in which we ate what we prepared (absolutely delicious to the surprise of some…), visits to a French Resistance Museum and the Musée Fabre Art Museum, some ice skating and a bit of time on the beach, not to mention the joys of wandering around Montpellier when the sun shone for us, exploring the medieval city centre’s streets and alleyways and appreciating its fine architecture and shops. Evenings were spent with their host families, where fine food was eaten and plenty of conversation shared.

All seem to have had a rich and varied time, to have made some very worthwhile progress in French and gained an appreciation of why Montpellier is France’s fastest growing city and how lucky those who live in the south of France are.  Here is a selection of their diary entries:

Le lundi 25 mars
Après un weekend relax dans les familles, lever matinal (huit heures pour nous deux) car les cours commençaient à neuf heures. Certains étaient en retard!

Choses sérieuses : trois heures et demie de cours avec une petite récré d’une demi-heure. On nous a mis dans deux groupes. On a étudié différents thèmes de l’examen. Donc, très utile. Après cela, le réconfort : baguette garnie (pour moi jambon-beurre)!

Charlie WadeL’après-midi, on a fait une visite guidée de Montpellier. C’était très intéressant.

Ensuite un moment sportif : l’initiation au patinage. Très drôle mais difficile de ne pas tomber quand on débute, comme moi.

Le soir, retour à la maison chez notre famille d’accueil. Dîner, puis un film français avant de nous coucher après une journée bien remplie.
Louie Stewart (PH IV)

Le mardi 26 mars
Donc, une autre journée à Montpellier! Après nous être levés aux environs de sept heures, nous avons pris le petit déjeuner (pain au chocolat et thé) et puis nous avons quitté la maison et pris un tramway jusqu’à la Place de la Comédie, avant de marcher à notre école de langues qui s’appellait LSF.

Les cours étaient excellents, et après le déjeuner et un peu de temps libre, à une heure et demie, nous avons voyagé en bus pour aller au musée Haribo! Moi, je déteste les bonbons Haribo mais le musée était très intéressant et j’ai appris beaucoup sur l’histoire de cette compagnie. Aussi, il y avait des bonbons gratuits.

Cependant, une heure plus tard, nous devions aller au fameux Pont du Gard! Le ciel était bleu, donc tout le monde a pris beaucoup de photos car le pont était magnifique.

On the Pont du Gard

Arthur Douglas enjoying some sun on the Pont du Gard

A cinq heures, comme il faisait encore beau, nous avons décidé d’aller à la plage. Elle était belle et après une heure, et un jeu de foot, nous sommes allés dans un restaurant qui s’appelait la Chêneraie pour dîner. La plupart des gens ont mangé du bifteck, qui était délicieux !

A la fin d’une longue journée, nous sommes retournés dormir dans nos familles françaises.
Charles Wade (PH IV - pictured above skating)

Le mercredi 27 mars
Nous nous sommes levés vers sept heures, je me suis habillé et j’ai mangé mon petit déjeuner (des céréales et du café), avant de partir en tramway à huit heures et demie. Nous nous sommes arrêtés à la Place de la Comédie pour cinq minutes de marche jusqu’à notre salle de classe dans le centre de Montpellier.

Après les cours, vers midi et quart, nous sommes allés au Musée de la Résistance, avec notre professeur, M. Warburg.  J’ai trouvé ça très étonnant et particulièrement intéressant.

Ensuite, nous avons marché à travers la ville afin de suivre un cours de cuisine dans un restaurant typique. Quand nous sommes arrivés, nous avons dû nous laver les mains avant de commencer le cours. Puis, il a fallu mettre un tablier. Nous avons pelé et haché différents légumes, tels que des oignons, carottes et. Après ça, nous avons roulé des boulettes de viande entre nos mains, avant d’ajouter des œufs et des herbes. Finalement, nous avons goûté notre préparation, et je dois dire que c’était délicieux ! (même si, personnellement, je n’aime pas trop les légumes).

La cuisine

Above left: Henry Bradshaw and Ken Lai in full mixing mode
Centre: Paddy George, Ed Chamberlain, Arthur Douglas and Joshua Wong rolling the meatballs
Right: Paul Sharpe and George Young cooking away

A la fin de la journée, nous sommes retournés à notre famille d’accueil.  Nous étions tous épuisés mais ravis de cette excellente journée !...
Alex Brinkley (PH IV)

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